Conocer con detalle la actividad eléctrica del corazón y la tensión arterial en tan solo unas horas es posible gracias al Holter, un dispositivo portátil que registra los datos a analizar por el médico mientras el paciente realiza su vida con normalidad. El Dr. Antonio García, cardiólogo de Centro Médico Tres Ramblas explica las claves de este dispositivo:
  1. ¿Cuántos tipos de Holter hay?

Dos, el Holter de electrocardiograma y el Holter de presión arterial o MAPA (Monitorización Ambulatoria de la Presión Arterial).

  1. ¿Qué es el Holter de electrocardiograma?

Un dispositivo electrónico que registra la actividad eléctrica del corazón de forma no invasiva y ambulatoria durante 24 horas.

  1. ¿Para qué tipo de pacientes está indicado?

-          Pacientes con síncope, pre-síncope o inestabilidad en quienes la causa no es obvia.

-          Pacientes con palpitaciones recurrentes inexplicadas.

-          Pacientes con episodios de disnea, dolor precordial o astenia que no son explicados después de realizar otras exploraciones cardiovasculares con resultados negativos.

-          Pacientes con eventos neurológicos cuando se sospecha fibrilación o flutter auricular paroxísticos.

-          Pacientes con síntomas como síncope, presíncope, episodios de inestabilidad o palpitaciones, en quienes se ha identificado la causa como no arrítmica, pero los síntomas persisten a pesar de un tratamiento adecuado de esa posible causa.

-          Evaluación y seguimiento de marcapasos, resincronizadores y desfibriladores.

-          Monitorización de la eficacia de medicamentos como antiarrítmicos, o efectos secundarios de otros como los que alargan el QT.

  1. ¿Posee algún tipo de limitación?

La limitación del Holter de electrocardiograma de 24 horas es precisamente la duración, que para pacientes con síntomas o eventos más esporádicos puede ser corta. En este caso se utilizaría el Holter insertable, que se coloca debajo de la piel y permite registrar la señal electrocardiográfica durante más de un año.  Sin embargo los pacientes para llevar el Holter insertable son más seleccionados en función de la sospecha y rentabilidad diagnósticas.

  1. ¿Qué es el Holter de presión arterial ó MAPA?

Un dispositivo que permite monitorizar la presión arterial durante las 24 horas del día, incluso mientras dormimos.

  1. ¿Para qué está indicado?

-          Hipertensión arterial refractaria: pacientes que no responden adecuadamente a la medicación pautada.

-          Sospecha de hipertensión arterial de bata blanca: hay pacientes que tienen constantemente la presión arterial elevada cuando acuden a la consulta del médico, pero que es normal fuera de este ámbito.  Esta prueba permite identificarlos

-          Hipertensión arterial nocturna (non dippers): pacientes en los que la presión arterial no desciende durante la noche mientras duermen.

-          Comprobar el control adecuado con tratamiento o cambios medicación.

-          Diagnóstico de hipertensión arterial: el MAPA sirve para confirmar el diagnóstico en pacientes con cifras de presión arterial no concluyentes.

  1. ¿Cómo se realiza la monitorización de estos dos tipos de Holter?

En el caso del Holter de electrocardiograma, se cita un día al paciente y se le colocan en el tórax varios electrodos conectados a un Holter, un aparato de un tamaño similar al de un teléfono móvil. El examen se realiza de forma ambulatoria, así́ que la persona puede regresar a casa el mismo día. Transcurrido el tiempo de registro (24 horas), el paciente vuelve a la consulta y se le retira el dispositivo. Los datos que ha recogido el Holter se descargan en un ordenador y se procesan. De ellos el cardiólogo obtiene información muy útil sobre la frecuencia cardiaca y las posibles alteraciones del ritmo.

En cuanto al MAPA, se coloca un manguito de presión arterial conectado a una grabadora que registra la presión arterial y la frecuencia cardiaca cada 30 minutos durante el día y cada 45 minutos durante la noche para favorecer el descanso.

  1. ¿Qué debe hacer el paciente mientras lleve el dispositivo?

Se recomienda que hagan vida normal durante el tiempo que llevan el dispositivo sin limitaciones. Es muy importante que el paciente registre de forma precisa los síntomas y actividades, de tal forma que el médico pueda correlacionarlos con los hallazgos recogidos por el monitor Holter.  Para facilitar esta labor se suele entregar al paciente un diario para apuntar lo que hace a lo largo del día. En él se debe reflejar tanto la actividad realizada como la hora en la que se producen los síntomas -si los hubiera (dolor, mareo, palpitaciones)-, con el fin de comprobar cómo era el ECG en ese momento.

  1. ¿Corre el paciente algún riesgo realizándose un Holter?

No, ya que se trata de una prueba indolora, no invasiva y de uso ambulatorio de la que no se deriva ningún riesgo para la salud del paciente. Sin embargo, como la grabadora permanece cercana al cuerpo, puede molestar durante el sueño. Además en ocasiones, el método de sujeción de los electrodos y el adhesivo de los mismos produce irritaciones en la piel. Algunos pacientes tienen que rasurarse el vello del tórax para que los electrodos se adhieran adecuadamente.

  1. ¿Se debe tener algún cuidado con el dispositivo?

No se debe mojar la grabadora por lo que el paciente no se puede duchar con el Holter puesto, y tampoco debe despegar los electrodos del cuerpo.

 

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